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Gerry Shikatani reading at the Teksteditions launch

0 June 30, 2012 in Video by

Gerry Shikatani reads from his newest book of poetryThe Port's Seasonal Rental, at the Teksteditions inaugural launch at The Supermarket, Toronto, on December 5, 2011. With an introduction by editor/publisher Beverley Daurio.

Watch the video on the Teksteditions YouTube channel: Gerry Shikatani

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Mark Miller reading at Teksteditions launch

0 June 29, 2012 in Video by

Mark Miller reads from his newest book Way Down That Lonesome Road, at the Teksteditions inaugural launch at The Supermarket, Toronto, on December 5, 2011. With an introduction by editor/publisher Beverley Daurio.

Watch the video on the Teksteditions YouTube channel: Mark Miller

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Where are you Opal L. Nations?

0 April 10, 2012 in Views & Meditations by

In the mid-seventies I had a chance to meet one of my heroes, when Charles Mingus came to play in Brazil. We went around Rio de Janeiro together and before leaving he gave me a signed book. So I decided to give him one of my books as well.

Years later someone told me that Building Upon Raga ‘Shree - the book that Mingus liked "...because of its musical title and the wonderful illustrations that made the poetry dance and improvise...  was now in the Library of Congress, in Washington D.C.

What? This mimeographed book published and stenciled and stapled in a basement flat in Notting Hill Gate in 1972 was now in the Library of Congress? Catalogued? It was. And it is, as part of the Charles Mingus Collection at the Library.

The editor, publisher, artist and co-author of the book was Opal L. Nations. Opal ran the Strange Faeces Press and was one of the most important editors and one of the most prolific authors around. Poetry was abundant in London and Strange Faeces magazine published the best poetry you could find, from both sides of the Atlantic.

Then sometime in the seventies Opal disappeared into the deserts of Mexico, into the vastness of Canada and eventually settled in the soul sacred gospel music and life of America. He writes, draws, sings, and is still one of the most creative minds working today.

 His latest books out now are Mr. Body and alphabets to build poems.

-  Antonio Claudio Carvalho

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Soul Bag review of Way Down That Lonesome Road

0 April 4, 2012 in Reviews by

WAY DOWN THAT LONESOME ROAD: LONNIE JOHNSON IN TORONTO, 1965-1970

Mark Miller, dont plusieurs livres ont porté sur le jazz au Canada et sur des figures de cette musique plus ou moins rejetées dans l’ombre, consacre celui-ci aux cinq dernières années de la vie de Lonnie Johnson, passées pour l’essentiel à Toronto dans des conditions souvent heureuses mais parfois éprouvantes. Le chanteur-guitariste au passé prestigieux, figure majeure du blues et de la guitare dans l’histoire du jazz, s’y révèle un homme à la fois doux et complexe, guère susceptible en tout cas de se laisser assimiler à quelque archétype de bluesman. Ses origines néo-orléanaises, l’élégance qui lui était propre et sa réticence à évoquer son âge ou les étapes lointaines de sa carrière ressortent avec vigueur de ce récit minutieux, au fil duquel Miller fait vivre les milieux où évolue son personnage dans cette seconde moitié des années 1960. De club en club (y compris celui qu’il créera sans lendemain), Johnson s’acclimate à une ville qui est au moins son huitième lieu de résidence durable et se montre sensible à son accueil, sans toutefois bien voir que ses possibilités d’évolution y sont limitées. Après une phase de succès local indiscutable, marquée par l’enregistrement d’un album plus qu’honorable, le musicien connaîtra des hauts et des bas jusqu’à l’accident de la circulation qui portera un coup fatal à son activité. Miller montre cependant que, même amoindri, cet homme de volonté n’était pas prêt à renoncer. Buddy Guy ne devait pas oublier le soir de février 1970 où il lui fut donné d’accompagner à Massey Hall le chanteur Lonnie Johnson assis sur un tabouret, la main sur une canne.

- PHILIPPE BAS-RABÉRIN, in Soul Bag # 206, Spring 2012, Clichy, France

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Big Road Blues Show interviews Mark Miller

0 March 27, 2012 in Interviews by

Jeff Harris interviews Mark Miller about his book Way Down That Lonesome Road on the radio program Big Road Blues Show.

Listen to: 01 Big Road Blues Show

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